內華達山脈冰川融化加劇

2008年10月20日 星島日報

全球暖化對內華達山脈帶來明顯影響,優勝美地最高峰拉爾峰(Mount Lyell)原本被冰川複蓋的頂峰,現在已經被大圓石和融冰取代。更危險的是,提供65%加州水源的雪峰也逐年減少。

上個月剛對拉爾峰完成每年一次地質觀察的資深冰河專家Pete Devine寫下筆記說,「比我十、廿年前看到的荒涼多了。」研究指出,內華達山脈近來更多的降水來自雨,而不是雪,複蓋當地的積雪在春天也以更快的速度融化。山脈積雪對加州意義深遠,如果沒有了積雪,乾旱會更嚴重,而山火季節將更漫長。

有些冰川早已消失不見。知名自然主義者和探險家穆爾(John Muir)在1871年于優山美地發現的首座冰川已經融化,剩下的約100座冰川也在逐漸融解,包括第二大的拉爾峰冰川,預計會在一百年內消失。